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FITONCIDAS Y SHINRINYOKU: EL CONTACTO CON LA NATURALEZA MEJORA TU SALUD

por | Ene 19, 2024 | 0 Comentarios

La naturaleza es una fuente de salud y bienestar para el ser humano. Pasar tiempo en espacios verdes, como bosques, campos, parques o jardines, tiene numerosos beneficios para la salud física y mental. En este artículo, vamos a explorar estos beneficios y nos centraremos en un mecanismo concreto: la liberación de fitoncidas por parte de las plantas.

También vamos a hablar del Shinrinyoku, una práctica japonesa ancestral que consiste en pasar tiempo en la naturaleza, especialmente en bosques, para aprovechar sus beneficios.


LOS FITONCIDAS, LOS BENEFICIOS OCULTOS DE LA NATURALEZA


Los fitoncidas son compuestos orgánicos volátiles que producen las plantas como parte de su sistema de defensa natural, protegiéndolas de los insectos, bacterias y hongos.  

Se pueden encontrar en una amplia variedad de plantas, incluidos árboles, arbustos, flores y hierbas. Las coníferas, como los pinos, cedros y abetos, producen altos niveles de fitoncidas. Otras plantas ricas en estos compuestos químicos son el eucalipto, el romero, la lavanda y el tomillo.

Los fitoncidas se liberan al aire a través de los estomas de las plantas, que son pequeños poros que se encuentran en las hojas y las ramas. La concentración de fitoncidas en el aire es mayor en los bosques y otras áreas naturales con una gran cantidad de vegetación.

Entre las propiedades que tienen los fitoncidas destacan las antibacterianas, antivirales, antifúngicas, antiinflamatorias y antioxidantes.


FITONCIDAS: ESTADO DE ÁNIMO Y ESTRÉS


Uno de los beneficios más conocidos del contacto con la naturaleza es su capacidad para reducir el estrés. La exposición a la vegetación ayuda a disminuir los niveles de cortisol, una hormona que se libera en respuesta al estrés. Además, pasar tiempo en la naturaleza puede mejorar el estado de ánimo, reducir la ansiedad y la depresión, así como mejorar la calidad del sueño.

En el caso del estrés y el estado de ánimo, los fitoncidas pueden actuar de varias maneras:

1👉 Inhibiendo la producción de cortisol, lo que puede ayudar a reducir los síntomas del estrés, como la ansiedad, la irritabilidad y la fatiga.

2👉 Estimulando la liberación de dopamina, lo que puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y la sensación de bienestar.

3👉 Reduciendo la inflamación. Teniendo en cuenta que la inflamación es un factor que contribuye al estrés y al mal estado de ánimo, los fitoncidas pueden mejorar el estado de ánimo y reducir los síntomas del estrés.

 

Baños de bosque


BENEFICIOS EN LA SALUD RESPIRATORIA


El contacto con la naturaleza también puede ser beneficioso para la salud respiratoria. Como hemos explicado, las plantas liberan al aire fitoncidas, que tienen propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias. Por tanto, exponernos a los fitoncidas pueden ayudar a:  

1👉 Protegernos de las infecciones respiratorias. Además de su efecto antimicrobiano, los fitoncidas previenen la adhesión de bacterias y virus a las células del tracto respiratorio.

2👉 Mejorar la función pulmonar al aumentar la producción de surfactante, una sustancia que ayuda a mantener “los pulmones abiertos”.

3👉 Reducir la inflamación. La inflamación es un factor de riesgo para muchas enfermedades respiratorias, no sólo las infecciosas, sino otras crónicas como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).


SALUD CARDIOVASCULAR


Otro beneficio importante del contacto con la naturaleza es su capacidad para mejorar la salud cardiovascular. Estudios han demostrado que pasear en lugares con vegetación puede ayudar a reducir la presión arterial, el colesterol LDL (en teoría, malo) y los triglicéridos.

Por todo ello, la exposición a los fitoncidas ayuda a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.


BAÑOS DE BOSQUE: EL ARTE DE CONECTAR CON LA NATURALEZA


Los baños de bosque, también conocidos como “Shinrin yoku” en japonés, son una práctica ancestral japonesa que consiste en pasar tiempo en un entorno natural, prestando atención a los sentidos y a la conexión con la naturaleza.

El Shinrin-yoku se basa en la idea de que el contacto con la naturaleza tiene un efecto positivo en la salud física y mental. Numerosos estudios científicos han demostrado que los baños de bosque pueden ayudar a reducir el estrés, la ansiedad y la depresión, mejorar el sueño, aumentar la concentración, la creatividad.

Además, los baños de bosque pueden fortalecer el sistema inmunológico al aumentar la actividad de las células Natural Killer, un tipo de glóbulos blancos que combaten las infecciones.

 

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Beneficios de los fitoncidas


REFERENCIAS CIENTÍFICAS


Compuestos orgánicos volátiles forestales y sus efectos en la salud humana [Aquí].

Efectos antioxidantes y actividades antimicrobianas del fitoncida [Aquí].

Actividad antiinflamatoria del fitoncida [Aquí]. 

Efectos de los fitoncidas sobre la presión arterial [Aquí]. 

Efectos del fitoncida para mejorar el sueño [Aquí]. 

Propiedades de la terapia forestal sobre la función inmune [Aquí]. 

Efecto de los baños de bosque sobre la función inmune humana [Aquí]. 

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